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Reportaje especial
Panamá, sábado 29 de julio de 2006
 

INNOVA
Amantes de las plantas nativas

Reforestar con plantas endémicas no solo conserva la diversidad, sino que suple necesidades agroforestales. Panamá cuenta con la mayor diversidad de zamia, una planta que está en peligro de extinción.

CORTESÍA/Instituto Smithsonian
CONSERVACIÓN. En el vivero del Instituto Smithsonian, ubicado en Gamboa, en la provincia de Colón, se producen cada año 100 mil plantas nativas que se usan para repoblar. 712536
Ivonne Rodríguez
panorama@prensa.com

En un país como Panamá, con una biodiversidad que envidiarían muchas zonas del mundo, aún se desconoce la importancia de las plantas nativas, aquellas que son originarias de esta parte del planeta y que la ciencia conoce como especies "endémicas".

Dos biólogos botánicos panameños han dedicado su vida al estudio de estas plantas: José Deago Corro y José Ulises Jiménez. Y aunque trabajan en diferentes instituciones y con proyectos de diversos enfoques, ambos defienden a las plantas nativas por su importancia para la biodiversidad y la atención de las necesidades de la población, incluso con fines de reforestación.

Deago Corro explica que, contrario a lo que algunos piensan, la teca asiática –un árbol cuya madera se usa bastante– no es el mejor. "Su papel en el ecosistema es muy pobre y como maderable no tiene el crecimiento esperado", dice Deago, biólogo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (Stri).

La teca, el pino y el eucalipto son los árboles exóticos más usados para reforestar en el país. Esto sucede porque han sido estudiados por mucho tiempo y sus semillas son fáciles de conseguir.

Dada esta situación, el Centro de Ciencias Forestales del Trópico del Stri inició hace cinco años el Proyecto de reforestación con especies nativas, del cual Deago hace parte como jefe del vivero. Para ello se basaron en 20 años de estudios sobre el comportamiento del bosque y un proyecto sobre la germinación de más de 100 especies forestales nativas.

En su fase actual, el proyecto monitorea el comportamiento de 70 especies nativas plantadas en zonas con diferentes niveles de precipitación: Río Hato, en la provincia de Coclé; un terreno degradado en la provincia de Los Santos; el Parque Nacional Soberanía en la cuenca del Canal, y una zona en la provincia de Chiriquí.

El mito de que no se debía reforestar con plantas nativas porque éstas no crecían ni sobrevivían está desmentido, asegura el experto. El proyecto ha demostrado lo contrario y aclaró las bondades de reforestar con las especies adecuadas, dependiendo de la zona y de los usos que se les quiera dar.

El defensor de la zamia

Umbráculo, así se llama la casa de sombra en la que el otro biólogo estudia dos especies de una planta nativa amenazada por la actividad humana. Es la zamia, una planta con apariencia de palmera de la cual se han descrito 12 especies en Panamá.

José Ulises Jiménez, del Centro de Investigaciones Hidráulicas e Hidrotécnicas de la Universidad Tecnológica de Panamá, propone la creación de un zamial, una colección viva que incluya todas estas especies para su conservación.

Las actividades agrícolas de subsistencia, el desarrollo urbanístico y la comercialización han puesto en peligro a las zamias panameñas. Jiménez dice que encontró incluso un sitio con zamias que era usado como vertedero clandestino.

Pese a que la planta no tiene un uso económico hasta el momento, el científico reitera que su protección es importante para la conservación de la biodiversidad: "En el mundo hay dos especies epífitas de zamia, es decir, que crecen sobre los árboles. Panamá tiene una de ellas, la pseudoparasítica".

Como aún se puede evitar su desaparición, Jiménez espera conseguir los recursos para realizar las giras de colecta y construir este zamial que estaría ubicado en el Parque Natural Summit-Panamá. "Este lugar permitiría la conservación, exhibición y estudio científico de esta planta", concluye.


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