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Reportaje especial
Panamá, sábado 1 de julio de 2006
 

INNOVA
Un plan para conservar especies

El Smithsonian National Zoological Park en Washigton, EU, busca apoyar al Instituto de Investigaciones Científicas Avanzadas con un programa de reproducción asistida para especies de mamíferos amenazadas en Panamá.

Cortesía Senacyt
PREPARACIÓN. Al adormecer el ejemplar domesticado para recolectar su esperma -en este caso un gato- se coloca una sustancia que mantiene el ojo abierto debidamente humedecido durante el procedimiento. 698492
Sofía K. de Kosmas
[email protected]

En el Instituto de Investigaciones Científicas Avanzadas y Servicios de Alta Tecnología (Indicasat), en Ciudad del Saber, un grupo de 17 veterinarios y biólogos locales escucha, con cautela, las indicaciones del expositor invitado.

Armado con guantes de látex, Budhan Pukazhenthi, del departamento de ciencias reproductivas del Smithsonian National Zoological Park, demuestra cómo se debe aplicar la anestesia a un mamífero para recolectar muestras de su esperma.

Pukazhenthi participó en un taller cuyo propósito es sentar las bases para un programa de conservación basado en la reproducción asistida para especies mamíferas en extinción, y el primer banco genético o "criobanco genómico" en Panamá.

Como biólogo especialista en reproducción, su trabajo consiste en estudiar las hormonas del macho y hembra de una especie mamífera, trabajar con óvulos, esperma, embriones, realizar inseminaciones artificiales y conocer el tipo de nutrición que requiere cada especie.

Su experiencia es extensa, ya que el Smithsonian National Zoo Park de Washington, Estados Unidos, fue uno de los primeros centros en utilizar métodos de reproducción aplicados en animales domesticados para propagar un especie en peligro de extinción.

Pukazhenthi es pupilo de David Wildt, director del departamento de ciencia reproductiva del zoológico y una figura instrumental para el programa que inició en los años 80.

"Estamos convencidos de que para que cualquier programa de reproducción tenga éxito hay que entender cómo funcionan los aspectos biológicos de cada especie", explica Pukazhenthi.

Por ejemplo, para una especie de mamíferos como el tapir, hay que definir cuál es su ciclo de reproducción, qué tan frecuente es el apareamiento y durante qué época del año se reproduce; definir cómo el macho y la hembra interactúan entre sí y averiguar cuál es el tipo de nutrición óptima para la especie, entre otros factores. La idea de una colaboración entre Indicasat y el zoológico del Smithsonian implica conocer cuáles son las necesidades del país para poder crear un programa de esta magnitud y demostrar un compromiso de la administración para darle seguimiento por varios años.

Hasta ahora, las cosas van viento en popa, pues ya empiezan a identificar a estudiantes panameños con potencial para iniciar el proyecto. En la actualidad, se analiza la factibilidad de reproducir en cautiverio especies mamíferas panameñas amenazadas, como el jaguar. Para comenzar se necesitarían entre 10 a 15 ejemplares.

Perfil de un especialista

Para que un programa como este dé resultados, no basta con entrenar a un solo especialista. Se requiere un grupo de profesionales que aprenda los diferentes aspectos de la reproducción y algunos con experiencia veterinaria.

Según Pukazhenthi, para este programa de reproducción asistida, buscan personas interesadas -comprometidas de corazón- en el estudio de mamíferos silvestres.

Y dada la cantidad de conocimientos matemáticos que se necesitan para aplicar estas técnicas, considera ideal si las personas a entrenar fueran estudiantes de ciencia.

Sin embargo, Pukazhenthi asegura que el equipo del Smithsonian National Zoological Park puede entrenar a personas de cualquier campo que demuestren voluntad.

"Esta no es una profesión que pague muy bien, de manera que los candidatos deben tener un interés genuino y no esperar ningún glamour", indica el veterinario de origen indio.

BECARIOS DE SENACYT

.ESPECIALIZACIÓN: El taller sobre el programa de reproducción asistida para mamíferos reunió a 17 veterinarios y biólogos panameños.

INVESTIGACIÓN: Para 2006, Senacyt otorgó 30 becas para el programa de investigadores.

.EXCELENCIA: El mismo año, Senacyt ofreció 89 becas del programa de excelencia profesional, que incluye: 50 doctorados para docentes de universidades públicas; 16 maestrías para funcionarios en áreas de Ciencia y Tecnología, y 22 maestrías para docentes de educación media.


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