Panamá, 16 de octubre de 2004
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Aumenta cifra de muertes por hambre

Informe indica que actualmente 840 millones de personas sufren de hambre crónica en el mundo

LASERFOTO EFE/Orlando Barría

Jocelyn, de ocho años de edad, vigila la comida preparada por su madre, en una calle del barrio Capotillo, en República Dominicana. En Capotillo viven cerca de 100 mil habitantes, muchos de los cuales se ven afectados por las condiciones de pobreza, desempleo y hacinamiento.

GINEBRA, Suiza (DPA). —Al menos una persona en el mundo muere cada cinco segundos por causas relacionadas con la desnutrición. Por día suman entre 24 mil y 100 mil, y la cifra anual se ubica entre 10 millones y 30 millones de personas, según estimaciones de la ONU difundidas con motivo del Día Mundial de la Alimentación (que se conmemora hoy sábado 16 de octubre).

En los tiempos de alimentos genéticamente modificados y agricultura de alta tecnología, el hambre sigue siendo la principal causa de muerte en el mundo: el Programa Mundial de Alimentos de la ONU (PMA) afirma que este flagelo mata a más gente que el sida, la malaria y la tuberculosis combinados.

El hambre también es responsable de más muertes que las guerras, según el PMA.

Estas cifras no son nuevas: la ONU las difunde cada 16 de octubre, junto con el tradicional llamado a los líderes del mundo, expertos en sanidad y organizaciones humanitarias para cambiar esta realidad, sin éxito hasta ahora.

"La noticia más impactante es que el hambre va en aumento", apuntó el relator especial de la ONU para el derecho a la alimentación, Jean Ziegler.

Actualmente, 840 millones de personas sufren de hambre crónica, más que en el año 1996, cuando la Cumbre Mundial de la Alimentación en Roma acaba de aprobar un ambicioso proyecto: antes del 2015 el número de hambrientos debe bajar a la mitad. Que esto se pueda lograr, es algo en lo que hoy casi nadie confía.

"La comunidad internacional hace incluso menos que hace cinco años para ayudar a familias hambrientas a sobrevivir", asegura el director del Programa Mundial de Alimentos, James Morris.

Pulse aquí para apreciar la imagen
La ayuda de alimentos en el mundo bajó de 15 millones de toneladas en 1999 a 10 millones en 2003, se quejó Morris, que señaló como una de las razones del descenso la fuerte subida del precio de los productos, así como la debilidad del dólar.

Como también se está tratando el retraso en la diversidad de la producción de alimentos, la divisa del Día Mundial de la Alimentación es en esta ocasión "Biodiversidad para Asegurar la Alimentación".

Pero también existen progresos. Así, la situación en China mejoró y hasta los expertos advierten sobre un creciente número de niños chinos con sobrepeso.

Por el contrario, en otros países, hay más personas hambrientas que nunca.

En Guatemala, por ejemplo, el porcentaje subió del 14% de 1990 al 25 del 2000, según el PMA. En Angola y Mozambique, casi la mitad de la población se encuentra en situación de hambruna.

La mayoría de los afectados no pasan hambre en el sentido estricto. Algunos mueren por beber agua en mal estado, otros sufren enfermedades que con una buena alimentación no supondrían un peligro para la vida. Alimentos insalubres son causa, según la OMS, de 2 mil millones de casos de enfermedad anuales.


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