Panamá, 17 de junio de 2004
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De niños e inglés

Requisito número uno para ir al 'Au Pair': que le gusten los niños

Thalia S. Morales
[email protected]

Cortesía

Patricia Méndez cuidó por un año a Benjamín, de cuatro años de edad, y a Anthony, de seis años.

Viajar a Estados Unidos para estudiar inglés de una manera que no rompa el bolsillo sí es posible.

Sino, pregúntele a Patricia Méndez, de 26 años de edad.

Ella viajó de au pair y convivió por un año con su host family , o familia anfitriona, en Lowell, Massachusets, Estados Unidos. A la vez estudió en Middlesex Community College y aprendió inglés.

Patricia se fue con Mi Oportunidad, un programa diseñado para solteros entre 18 y 26 años para que cuiden niños y a la vez aprendan inglés y conozcan la cultura de EU.

Patricia tenía una buena relación con la familia que le tocó, y los niños resultaron ser los mejores maestros de inglés. En sus palabras, "ese fue el mejor año de mi vida".

Ella se fue en febrero del 2003 y regresó el mismo mes del 2004.

Oportunidades para todos

Mi Oportunidad es un programa cultural de au pairs dirigido por el Gobierno de Estados Unidos, y que cuesta unos mil dólares.

"Somos muy selectivos con las personas que aplican", aseguró Mónica Davis, directora ejecutiva de Mi Oportunidad en Panamá.

¿Requisitos? Suenan fáciles:

Ser panameña, tener entre 18 y 26 años, saber inglés básico, contar con un título de bachiller y experiencia en el cuidado de niños.

Según Robert Baker, presidente de Mi Oportunidad, hay otros programas para estudiar en diferentes países bajo EF que se comenzarán a implementar pronto en Panamá.

El primero es el "Año escolar en Estados Unidos" para estudiantes de 15 y 18 años; la segunda opción es el programa "Año Académico en el extranjero" y el tercero es el "Centro Internacional de Idiomas", que consiste en programas para tres, seis, y nueve meses para estudiantes mayores de 16 años.

El costo de estos programas puede variar entre 5 mil 950 dólares a 12 mil 550 dólares. "Estamos investigando la posibilidad de ayuda financiera por parte de la institución gubernamental IFARHU", aseguró Baker.

Para estudiar y trabajar

Otra opción un poco más económica para ser au pair la puede encontrar en OTEC Turismo Joven.

"Somos un complemento a la parte académica", explica Vielka Gómez, gerente general de esta organización en Panamá.

El programa allí se llama AuPairCare y tiene un costo de 850 dólares.

Para ir a EU con la OTEC necesita tener experiencia cuidando niños, poseer licencia de conducir, "no tener prejuicios", no contar con antecedentes criminales, e igual que con Mi Oportunidad, tener entre 18 y 26 años y saber inglés básico.

OTEC Turismo Joven también tiene el programa "Internship USA", que consiste en una práctica profesional pagada en Estados Unidos, para trabajar legalmente por 6, 12 y 18 meses.

El programa aplica para todas las carreras excepto medicina, ingeniería y aviación, y puede costar hasta 4 mil 800 dólares.

El tercer programa que ofrece OTEC es "Work and Travel", que permite a estudiantes universitarios trabajar legalmente durante sus vacaciones en Estados Unidos.

Información

. OTEC Turismo Joven: [email protected]

. Mi Oportunidad: [email protected]


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