Panamá, 27 de mayo de 2004
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Alza del combustible afecta pesca industrial

El costo del diesel marino representa un porcentaje importante en los gastos de operación

WILFREDO JORDAN S.
wjordan@prensa.com

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Juan Espinoza labora como marino en un barco pesquero de Vacamonte. Durante los últimos meses sus ingresos han disminuido debido a la baja producción y la caída en los precios internacionales del camarón. Pero el alza del combustible ha empeorado su situación económica, ya que el costo del diesel marino -que representa una materia importante para mover las embarcaciones- le es descontado directamente de su producción.

Normalmente una embarcación consume de 3 mil a 4 mil galones de diesel marino durante un viaje de pesca de promedio de 22 días.

Los pescadores reciben un salario mínimo de un dólar con ocho centésimos por hora cuando la pesca es baja, y por producción neta, cuando existe un mayor volumen de pesca de camarones.

Generalmente a la producción neta de camarones capturados se le restan los gastos operativos de un viaje. Entre los gastos operativos se incluye el combustible y la alimentación.

Durante la presente temporada, el promedio de libras de camarones que se pesca varía entre 15 y 18 mil dólares de pesca bruta por cada viaje.

Esta cantidad se considera como "buena", pero según los empresarios que procesan el camarón, durante los siguientes viajes se ha notado una disminución en la cantidad y el tamaño del camarón.

Según Rigoberto Mera, secretario general del Sindicato Unión Marinos Pescadores, el salario promedio de un marino varía entre 300 y 400 dólares, mientras que un capitán de barco gana entre 400 y 600 dólares.

El efecto directo del alza del combustible en la pesca llega directamente al pescador porque el porcentaje de la producción neta que le corresponde es menor. Cada 10 centésimos en el alza del diesel, produce un aumento en el costo de la embarcación, de entre 300 y 400 dólares en promedio.

Datos estadísticos del Ministerio de Comercio e Industrias indican que en el primer bimestre del 2004 se exportaron 674 mil 760 kilos de camarones, es decir 2% menos que en el mismo periodo del 2003, cuando se exportaron 688 mil 572 kilos. En Valor FOB (libre a bordo), entre enero y febrero del 2004 se registró 5 millones 441 mil 458 dólares, en tanto que en el 2003 se reportaron 7 millones 268 mil 2 dólares (un 25% más).

Eliminar impuesto

Debido a los cientos de personas que dependen de esta actividad y a que el camarón es uno de los principales rubros de exportación del país, Mera afirmó que ellos le han planteado al gobierno la eliminación de los 25 centésimos de impuesto de carretera, que se cobra adicional al impuesto de 25 centésimos del diesel marino. Esto se puede convertir en un paliativo para que los marinos puedan tener un incremento en el salario.

Si el gobierno decide rebajar esos 25 centésimos al galón de combustible, por cada embarcación se lograrían unos mil dólares de ahorro, que se podría distribuir entre la tripulación del barco, dijo Mera.

Adicional a estos costos, dice Mera, se suma el efecto de las dos vedas, que prácticamente dejan a los marinos por 40 días libres, desde el 1 de septiembre hasta el 11 de octubre, y la segunda que se extiende del 1 de febrero al 11 de abril.

La preocupación es que las empresas cierren sus puertas ante el aumento de costos, provocando que más de dos mil personas, entre ellas Juan, se queden sin puestos de trabajo.

En Vacamonte laboran unas dos mil personas en las plantas y unos mil 500 marinos. Existen una seis empresas que procesan camarón y otras cuatro que solamente se dedican a la pesca del camarón.

Durante el 2003, la pesca creció 12.6% y aportó 351.8 millones de dólares al Producto Interno Bruto (PIB) de Panamá, lo que representa un 3% del total de la economía nacional. Durante el 2003, la pesca de camarones representó aproximadamente un 25% del total del aporte del sector pesquero.


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